研究人员在摩洛哥发现了一种巨大的新沧龙, 名叫Thalassotitan atrox, 它们填补了食物链的顶端. 有着像虎鲸一样巨大的下颚和牙齿, Thalassotitan猎杀其他海洋爬行动物——蛇颈龙, 海龟, 和其他沧龙.

在白垩纪末期,6600万年前,海怪确实存在. 当恐龙在陆地上繁盛时,海洋被沧龙——一种巨大的海洋爬行动物统治着.

沧龙不是恐龙,而是长到12米(40英尺)长的巨大海洋蜥蜴. 它们是现代鬣蜥和巨蜥的远亲.

沧龙看起来像科莫多巨蜥,有鳍而不是腿,还有鲨鱼一样的尾鳍. 沧龙在白垩纪的最后2500万年变得更大,更特别, 占据了曾经被蛇颈龙和鱼龙等海洋爬行动物占据的生态位. 有些进化到吃小鱼和鱿鱼这样的小猎物. 其他人则碾碎菊石和蛤蜊. 这种新的沧龙被命名为Thalassotitan atrox,它进化到可以捕食所有其他海洋爬行动物.

新物种的遗骸是在摩洛哥挖掘的,距离卡萨布兰卡大约一小时车程. 在这里,白垩纪末期,大西洋淹没了北非. 营养丰富的海水从深海上涌,浮游生物大量繁殖. 它们喂小鱼, 喂大的鱼, 是谁喂养了沧龙和蛇颈龙等等, 这些海洋爬行动物成了巨人的食物, 食肉Thalassotitan.

Thalassotitan有一个巨大的头骨.4米(5英尺长),长到近30英尺(9米)长,和虎鲸一样大. 而大多数沧龙有长长的下颚和细长的牙齿来捕鱼, Thalassotitan有一个短, 宽阔的口鼻和巨大, 象虎鲸的锥形牙齿. 这些让它抓住并撕碎巨大的猎物. 这些适应性表明,Thalassotitan是顶级掠食者,位于食物链的顶端. 巨大的沧龙与今天的虎鲸和大白鲨占据着相同的生态位.

Thalassotitan的牙齿经常被折断和磨损, 然而,吃鱼不会产生这种牙齿磨损. 而不是, 这表明这种巨型沧龙攻击其他海洋爬行动物, 凿, 打破, 它用牙齿咬碎他们的骨头,把他们撕碎. 有些牙齿受损严重,几乎都磨到牙根了.

猎物的化石残骸

值得注意的是,人们发现了可能是Thalassotitan受害者的遗骸. 来自同一层的化石显示了酸的损伤,牙齿和骨头被腐蚀. 具有这种特殊损伤的化石包括大型掠食性鱼类, 海龟, 半米长的蛇颈龙头部, 还有至少三种不同沧龙的颚骨和头骨. 它们会在Thalassotitan吐出骨头之前被它的胃消化.

“这是间接证据,”来自美国科学院的高级讲师尼克·朗里奇博士说 米尔纳进化中心 该研究的主要作者,发表在 白垩纪研究.

论坛白菜官网不能确定是哪种动物吃掉了所有这些沧龙. 但论坛白菜官网有被大型掠食者杀死并吃掉的海洋爬行动物的骨头. 而且还是在同一个地方, 论坛白菜官网发现Thalassotitan, 这是一种专门捕食其他海洋爬行动物的沧龙,符合凶手的特征. 这可能不是巧合.” Thalassotitan跳起来捕捉猎物 Thalassotitan对海洋中的一切都是一个威胁,包括其他的thalastitan. 巨大的沧龙在与其他沧龙的激烈战斗中受伤, 他们的脸和下巴在打斗中受伤. 其他沧龙也有类似的伤痕, 但在Thalassotitan中,这些伤口非常常见, 建议经常, 为争夺觅食地或配偶而激烈争斗.

领导这项研究的尼克·朗里奇博士说:“Thalassotitan是一种神奇而可怕的动物。. “想象一下,一条科莫多巨蜥与一条大白鲨与一个T字杂交. 雷克斯与虎鲸杂交.”

这种新的沧龙生活在恐龙时代的最后一百万年, 与T. 雷克斯和三角龙. 还有最近在摩洛哥发现的沧龙, 这表明沧龙在导致白垩纪大灭绝的小行星撞击之前并没有减少. 相反,他们蓬勃发展.

教授Nour-Eddine贾利勒, 他是这篇论文的合著者,来自巴黎自然历史博物馆, 他说:“摩洛哥的磷酸盐化石为研究白垩纪末期的古生物多样性提供了一个无与伦比的窗口.

“它们告诉论坛白菜官网,在‘恐龙时代’结束之前,生命是如何丰富和多样化的。, 动物必须在生态系统中占有一席之地. 而Thalassotitan则扮演了食物链顶端的巨型捕食者的角色.”

朗里奇说:“论坛白菜官网还有很多事情要做. “摩洛哥是白垩纪最丰富多样的海洋动物之一. 论坛白菜官网才刚刚开始了解沧龙的多样性和生物学特性.”

朗里奇博士写了一篇 博客 论坛白菜官网的研究.